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任 环

  铁铃关上楼阁为抗倭史料展室,进门中央有一威武英俊的塑像,即抗倭名将任环将军。

  任环是山西长治人,进士出身,当过知县。其长相俊秀,但带兵作战极其勇猛。倭寇入侵时,他任苏州同知,后因抗倭有功任苏松兵备副使(相当于现在的军分区副司令员)。

  倭寇俗称日本海盗。14世纪,日本南北朝分裂,天皇失权,各地诸侯纷争,相互攻打。失败的南朝诸侯,收罗武士浪人,带着武器,从东南沿海流窜入浙江、福建、江苏一带富庶之地,并与内地海盗勾结,烧杀抢掠,无恶不作,史称“寇患”。戚继光、俞大猷、任环等率领军民,与倭寇展开激战。任环将军因其出生入死,奋不顾身,爱民如子,战功卓著成为一代抗倭名将。

  明代时,苏州阊门至枫桥“水陆孔道,商贾骈集,货物山积”,河内货船樯帆林立,岸边屋舍鳞次栉比,形成极为繁华的商市,因而成为倭寇的侵袭目标。在嘉靖三十三、三十四年中,倭寇三次奔袭苏州,其主要目标均在阊门至枫桥一带。

  嘉靖三十四年(1555年)六月,倭寇进犯苏州,“举火焚枫桥六昼夜”,是时“烈风大作,烟焰蔽天,不辨咫尺,哭声遍城内外”。百姓纷纷逃向城中,城门却不开,不开城门的理由是防止倭寇间谍混入。当时的地方长官竟坐在城墙上“饮酒顾望,无异平日”时任苏松守备的任环,自正仪回到苏州,见状,感叹“奈何坐视之?纵有觇谍,我在,无患也”。于是传令开门,百姓数万人得以活命。现沧浪亭五百贤祠内有任环将军石刻像,称颂其“裹创击贼,开城纳民,怒涛沧海,雷霆不闻。”

  在当年的抗倭战斗中,明政府军常常是败多胜少,而任环将军组织训练的乡兵却异常勇猛。在遇到战况紧急时,任环将军常常将姓名书于身上,准备随时战死沙场,为国捐躯。其弟任之俊、任之秀、任之重随兄抗倭,英勇善战,时称“任氏三龙”。当时与任环将军一同抗倭的还有来自河南嵩山少林寺及杭州、山东的武僧。

  给倭寇以最为沉重的一次打击是王江泾决战,歼敌1900余人,弱水者无数,从此倭寇不敢贸然犯苏,苏州日趋平安。嘉靖三十六年,为防倭寇再次窜扰苏城,分别在枫桥、木椟、葑门建敌楼三处。

  嘉靖三十七年,因积劳成疾,任环将军不幸英年早逝,时年仅四十岁。嘉靖皇帝令地方官建祠,春秋两祭,以褒忠烈。现铁铃关展室内有皇帝谕祭碑文。

  ——本文摘自《神州之旅》

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