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[盐商祭酒杨继美]

  祭酒在明代是国子监掌国学诸生训导政令之官,官阶从四品。用今天的话来说,就是中央直属的国立大学校长。但是,在明代盐商中也有人被众盐商推举为祭酒的。这样的祭酒,要求在盐场居住的时间具有相当的年代,品格、人才皆出众,经众盐商推举出任。盐商祭酒在同业中起斡旋、调解作用。官府对于推举祭酒采取赞许态度。祭酒处于官吏和盐商之间,既协助政府推行盐政,又协助管理盐商,使税收得以落实,他们大多与政府官吏有密切关系。现介绍一位明代两淮盐商中的祭酒山西人杨继美。

  杨继美,字汝孝,别号近泉,明代山西代州振武卫(在今山西代县)人。生于嘉靖九年(1530),万历十九(1591)卒。明初,先祖戍边以军功升旗牌官,遂隶籍振武卫。四传至杨彪,彪生继美。杨继美少年时极爱读书,经史子集无不涉猎。后中途辍学,对此,他一直以为憾事。杨继美成年后,以先辈所留数千银两为资本,经营盐业于两淮。淮盐是明代运销额最大的盐,盐行直隶之应天(今南京)、宁国(今安徽宣城)、太平(今安徽当涂)、扬州、凤阳、庐州(今安徽合肥)、安庆、池州(今安徽贵池)、淮安九府及江西、湖广等地,开中输边甘肃、延绥(今陕西榆林)、宁夏、宣府(今河北宣化)、大同、辽东(今辽宁辽阳)、固原、山西神池等地。杨继美很会经商,不久,便成为两淮盐商中著名的富商。他虽在商界,却喜与读书人交往,与他们高谈阔论,研讨经史。还常常赠送这些人银两。后来,在这些人当中有不少人科举得中做了官,仍与杨继美保持书信往来,或一起叙旧。于是,江淮数千里都听说有一位杨继美,士人不敢以商贾轻视他。有一次,明政府派官员视察两淮,这位官员召见两淮盐商时,向他们提了许多问题,众盐商皆不能对答,唯有杨继美应答如流。众盐商很佩服继美之才,便推举他为盐商祭酒。

  万历七年(1579),杨继美的儿子杨恂中举,杨继美在扬州听到这一捷报后,心情十分激动,对众盐商说:“这是我梦寐以求的事,今日终于由我的儿子实现了。”当即结束盐场事务,整理行装,返回原籍。回到代州后,终日与乡亲老友结社咏诗,以娱晚年。

  杨继美为人豪爽义气,乐善好施,好救人之急。有一个人过去借过杨继美许多银两,还债期限早已超过,仍不能归还,此人很是羞愧,有时在路途遇到杨继美,便急忙躲藏起来。后来,此人觉得这样躲躲藏藏并非办法,决心面见杨继美,向杨表示愿将自己的养家之业交给杨继美抵债。继美说道:“你以此业养家糊口,如果将此业给我抵了债,难道你们一家吸饮露水生活吗?”说完话,便将债券当面撕掉,旧债一笔勾销,其人感激不尽,叩谢而去。

  (摘自《晋商兴衰史》,山西古籍出版社,张正明著,1995)

 


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