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[展 玉 泉]

  展玉泉是明代山西蒲州(今水济)人。

  蒲州经商者以善于审时度势、明辨物产而获利。因而,他们经营商业,有一生中数次改变行业的,甚至有一年中数次改变行业的。但也有世世代代一种行业不变的,那就是盐商。蒲商业盐。以经营淮盐者居多。经营沧州(在今河北)盐的人少,即使有,经营的时间也比较短。但也有例外,那就是展玉泉。

  展玉泉的父亲就是沧州盐商,展玉泉早在孩童时已游于盐场。玉泉的父亲是经商能手。凡他做的生意都能牟利。明代,盐业实行引盐专卖制,即商人凭官府颁发的盐引到指定的盐场支盐,然后到指定的地区销盐,不得越境。沧盐的运销地区是北直隶、河南彰德、卫辉二府等地。明中叶,这种引盐专卖制发生危机。在沧州盐区出现厂私盐大量入境。加之当地居民刮盐碱自制土盐,使沧盐销售大减。岁额不及过去的十分之三四。在这种情况下,经营沧盐的人大多离去,惟有展玉泉的父亲坚守其业。后来,展玉泉的父亲年迈,展玉泉继承父业。这时盐制经过整顿和改革,出现了新局面。经营沧盐者又可牟取大利,众盐商又纷纷云集沧州,盐商人数比过去增加十倍多。其中,惟有展氏是世商。所以,蒲人称赞展玉泉的父亲经商很有远见。

  展玉泉性聪敏而豪爽,又从小跟随其父,耳濡目染对经商之道很在行。他办事讲求效率,精于算计,不切切计较刀锥之利。在做生意时,先在心中盘算好,然后决然发之。经常出现这样的情况:别的商人和他同时运输的货物,往往是他的先到目的地;别的商人和他同样销售的货物,往往是他的牟利最多。尽管如此,可他毫不吝啬,乐于帮助人,他的钱财也往往比其他商人先用完。

  明朝政府为了补充财政收入,有鬻官制度,即按入资多少授予一定的官职。展玉泉经商致富后,便入资数百银两,得授河南商邱驿丞。官职虽微,他却十分得意。临行,嘱托其子道:“我去上任,得闲时可来看你。展家商业全交付于你,望你好自为之,不要辜负父辈的期望。”展玉泉虽然入资做官走了,但蒲籍商人却很器重他的为人,并称赞他既能由商而官,又能官而不失经商世业。

  展玉泉的经商能力在盐商中是比较出众的。当展氏由商而官时,他的同乡、大学士张四维也认为,以展氏之才,出任职位很低的驿丞是大材小用,这一职务让展氏于是游刃有余。然而展玉泉不惜花银两买这个官做,说明明代商人的社会地位低,即使腰缠万贯,但要光宗耀祖还得做官,所以展玉泉虽是经商世家,最后仍弃商而官。

  本文作者:吴纪,引自《晋商史料研究》,山西人民出版社,2001年版。

 


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